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Dal 3 agosto al 15 ottobre 2018

Andrea Santarlasci

Lacrimae a cura di Lorand Hegyi //Gallery

Per la realizzazione del progetto si ringrazia: egea


“The place is what suggests, and in some way, generates the work... “
Andrea Santarlasci

“In the preliminary stages of my work, observation precedes action, and this puts me in a receptive mood. Places have visible and invisible energies, and we have the ability to listen to them, to relate to them. Every time these images open up before me, it is never entirely a rational choice, a voluntary choice. These figures impress themselves on my imagination, my thinking, and participate in this configuration of things that is simultaneously ancient and new, with no pretext or desire to define them. But they open me up to a meditation that also activates an ongoing questioning”.
Andrea Santarlasci

Since the early 1990s, Andrea Santarlasci’s research has evolved through deep meditation on the relationships and distinctions between space and place. The approach has become increasingly more narrative, loaded with metaphorical and symbolic aspects that are not codified, capable of triggering further interpretations. This approach goes so far as to provide a repertoire of complexity, thoughts and materials, where the ambiguous and paradoxical character of time is emphasized and made explicit.
“Andrea Santarlasci’s work,” writes Lorand Hegyi, “deeply evocative, poetically complex, emotionally offensive and at the same time elegantly silent, subtly connects different fields of experience, and intellectual encounters to create a very articulate and intense area of references and connotations whose intention is to sensitize basic cultural and anthropological constellations”.
On this occasion, the artist tackles and interprets themes related to the reality and history of the city of Catania, but also its legends, which can become universal values of existence and continue to be deeply relevant to the problems of the contemporary world.
Lorand Hegyi continues, “The work of Andrea Santarlasci embodies the passionate calling into question of so-called reality’s credibility, creating extremely evocative metaphors... intellectually intriguing and poetically powerful metaphors regarding the divided unity of the universe, which is then reflected both in the great narrations of the myths, and in the micro-narrations of the concrete, immediate, local, historical, archaeological, geopolitical, socio-cultural constellations of each locus, as a concrete manifestation of human reality”.
As the artist states, “The project stems from reflection on place. The city of Catania triggered the idea of tackling and interpreting themes and suggestions that are interwoven with its territory, history and legends about the real and mythical underground rivers, invisible, legendary obscure or vanished waters. These often become metaphorical resonances and lead us to reflect and meditate on man’s universal and existential issues, such as pain and death. Opposing values such as immobility and fluidity, caught simultaneously in a co-presence, will be ulterior themes addressed through the substance of water that becomes, simultaneously, a metaphor for life and death”.
Inside the gallery, there will be a large site-specific installation entitled Sotto di noi, immobile scorre il tempo dell’acqua, 2018, inspired both by the waterways under the subsoil such as Amenano, Simeto and Lake Nicito, often diverted, submerged or vanished due to natural disasters such as earthquakes and lava flows. Over the centuries, these have been followed either by the imaginary or mythological ones, such as the Aci that we often find in classical narratives.
The work consists of a large floor in eroded wood that runs throughout the entire perimeter of the gallery, where something broken opens up, a ruin, a chasm, a void from which emerges the deep dark water of a possible underground river. Like the resurfacing of something hidden and invisible, or the materialization of memory and imagination.
As the artist states, “From on high a light enigmatically drops down, almost as though signalling the point where the waters emerge from the subsoil slightly rippled by a mild current, but at the same time immobile and circumscribed by the perimeter of the gallery, almost evoking the enclosed waters of Gaston Bachelard 'Enclosed water takes death into its bosom. Water makes death elementary. Water dies with death in its substance. Water becomes a substantial nullity. One cannot go beyond it in desperation. For some souls, water is the substance of despair' ”.
The installation also becomes a practice for activating temporal and spatial syncopations, disorientations and acculturations, physical re-contextualizations that often concern essential aspects of places and environments, to the extent of stimulating a different, but unique vision of their characteristics, often hidden or forgotten, in a constant variation and overlap between presence and absence. As the artist stated, “Precisely at the point where you can see a void, is where that which has disappeared can be glimpsed. An oscillation between something missing and something that persists, a relationship, a short-circuit between what has disappeared and that which will never cease to resurface”.
There will also be some painted works, made specifically for this project, where there will appear words selected and extracted from literary suggestions that regard or are connected to this territory, such as the Latin term Lacrimae identified in the legend of Galatea in the thirteenth book of Ovid's metamorphosis.
Lorand Hegyi writes, “Andrea Santarlasci’s work operates on two levels: the historical-socio-cultural, archaeological and ethnographic level, which emphasizes concrete, local, and immediate realities, such as the place and its people, and the level that evokes metaphorical, poetic, and spiritual dimensions, which tend to point toward perspectives of unlimited emotional and existential dramas, the inevitable conflicts between stability, immobility, transparency, and on the other side, obscurity, instability, uncertain fluidity... The title of the exhibition, Lacrimae, evokes the myth of Galatea, beautifully narrated in Ovid's Metamorphoses, as a still-pertinent story of love and pain, a touching and deeply disturbing incarnation of the inevitable and immutable destiny of human life, which is limited, temporally and radically framed between birth and death. The vividly moving and somewhat melancholic, and at the same time, irritating and questioning nature of Andrea Santarlasci’s work, comes from a deeper reading of the story of Galatea, who is transformed into a paradigm of temporality and generosity, where personal suffering teaches the individual to offer and give something essential to others”.


“E’ il luogo che suggerisce, che in qualche modo genera l’opera…”
Andrea Santarlasci

“Nelle fasi preliminari del mio lavoro ciò che precede l’azione è l’osservazione, che mi pone in una dimensione ricettiva. Esistono energie visibili e invisibili nei luoghi, e noi siamo in grado di ascoltarle, di mettersi in relazione con loro. Ogni dischiudersi davanti a me di queste immagini non è mai del tutto una scelta razionale, una scelta volontaria, queste figure si impongono dentro la mia immaginazione, dentro la mia riflessione che partecipano a questa antica e allo stesso tempo nuova configurazione delle cose, senza la pretesa né la volontà di poterle definire, ma aprendomi ad una meditazione che ne attivi anche una continua interrogazione.”
Andrea Santarlasci

La ricerca di Andrea Santarlasci si è sviluppata a partire dai primi anni ’90 attraverso una approfondita meditazione sulle relazioni e distinzioni tra spazio e luogo, con un approccio sempre più narrativo carico di aspetti metaforici e simbolici non codificati, capaci di innescare ulteriori interpretazioni, tali da restituire un repertorio della complessità del pensiero e della materia dove si esplicita e si evidenzia il carattere ambiguo e paradossale del tempo.
“Il lavoro di Andrea Santarlasci, - scrive Lorand Hegyi - profondamente evocativo, poeticamente complesso, emotivamente offensivo e allo stesso tempo elegantemente silenzioso, collega sottilmente diversi campi di esperienza, e di incontri intellettuali per creare una zona di riferimenti e connotazioni molto articolata e intensa che intende sensibilizzare essenziali costellazioni culturali e antropologiche”.
In questa occasione l’artista affronta ed interpreta temi che riguardano la realtà e la storia della città di Catania, ma anche le sue leggende, che possono divenire valori universali dell’esistenza e continuano ad essere profondamente pertinenti alle problematiche del mondo contemporaneo.
Continua Lorand Hegyi “L’opera di Andrea Santarlasci incarna l’appassionata messa in discussione della credibilità della cosiddetta realtà realizzando metafore estremamente suggestive, … intellettualmente intriganti e poeticamente potenti dell’unità divisa dell’universo, che si riflette, poi, sia nelle grandi narrazioni dei miti, sia nelle micro-narrazioni delle costellazioni concrete, immediate, locali, storiche, archeologiche, geopolitiche, socioculturali di ogni locus, come concretizzazione della realtà umana”.
Come dichiara l’artista: “… Il progetto nasce da una riflessione sul luogo. Dalla città di Catania è scaturita l’idea di affrontare ed interpretare i temi e le suggestioni che si intessono con il suo territorio, la storia e le leggende che riguardano i fiumi sotterranei, reali e mitici, acque invisibili, leggendarie, oscure o scomparse, che spesso divengono risonanze metaforiche e ci portano a riflettere e meditare su quesiti universali ed esistenziali dell’uomo, come il dolore e la morte. Valori opposti quali immobilità e scorrimento, colti simultaneamente in una compresenza, saranno ulteriori temi affrontati attraverso la sostanza dell’acqua che diviene, allo stesso tempo, metafora della morte e della vita”.
All’interno della galleria verrà presentata una grande installazione site specific dal titolo Sotto di noi, immobile scorre il tempo dell’acqua, 2018, ispirata, sia ai percorsi d’acqua del sottosuolo come l’Amenano, il Simeto e il lago Nicito, spesso deviati, sommersi o scomparsi a causa delle calamità naturali come terremoti e colate laviche che nei secoli si sono susseguite, sia a quelli immaginari o mitologici, come l’Aci che ritroviamo spesso nella narrativa classica.
L’opera è costituita da un ampio pavimento di legno eroso che ripercorre tutto il perimetro della galleria, dove si apre una rottura, una rovina, una voragine, un vuoto da cui emerge l’acqua profonda e scura, di un possibile fiume sotterraneo. Come il riaffiorare di un qualcosa di nascosto e invisibile, o il materializzarsi della memoria e dell’immaginazione.
Come dichiara l’artista: “Dall’alto cala enigmaticamente una luce, quasi a segnalare il punto di emersione delle acque che affiorano dal sottosuolo lievemente increspate da una leggera corrente, ma allo stesso tempo immobili e circoscritte nel perimetro della galleria, quasi a evocare le acque chiuse di Gaston Bachelard ‘L’acqua chiusa prende la morte nel suo seno. L’acqua rende la morte elementare. L’acqua muore con la morte nella sua sostanza. L’acqua diventa allora un nulla sostanziale. Non si può andare oltre nella disperazione. Per alcune anime, l’acqua è la materia della disperazione’ ”.
Questo intervento diviene anche una pratica per attivare contrattempi temporali e spaziali, spaesamenti e appaesamenti, ricontestualizzazioni fisiche che spesso riguardano aspetti essenziali di luoghi ed ambienti, tanto da stimolarne una diversa, ma peculiare visione delle loro caratteristiche, spesso celate o dimenticate, in una costante variazione e sovrapposizione tra presenza e assenza. Come ha avuto modo di dichiarare l’artista: “E’ proprio nel punto dove si può scorgere un vuoto, ciò che è scomparso può far intravedere la sua presenza. Un’oscillazione tra mancanza e persistenza, una relazione, un cortocircuito tra ciò che è scomparso e ciò che incessantemente non smette di riaffiorare”.
Saranno inoltre presentate alcune opere pittoriche, realizzate appositamente per questo progetto, dove compaiono parole scelte ed estratte da suggestioni letterarie che riguardano o sono legate a questo territorio, come il termine latino Lacrimae individuato all’interno del testo della leggenda di Galatea nel XIII libro delle Metamorfosi di Ovidio.
Scrive Lorand Hegyi: “L’opera di Andrea Santarlasci agisce su due livelli: quello storico-socio-culturale, archeologico ed etnografico, che enfatizza le realtà concrete, locali, immediate, come il luogo e la sua gente, e quello che evoca dimensioni metaforiche, poetiche, spirituali, che tendono a segnalare prospettive di illimitati drammi emotivi ed esistenziali, gli inevitabili conflitti tra stabilità, immobilità, trasparenza e dall’altra parte oscurità, instabilità, fluidità incertezza ... Il titolo della mostra, Lacrimae evoca il mito di Galatea, splendidamente narrato nelle Metamorfosi di Ovidio, come una storia sempre attuale di amore e di dolore, come incarnazione toccante e profondamente inquietante dell’inevitabile e immutabile destino della vita umana, che è limitato, temporalmente e radicalmente incorniciato tra nascita e morte. La qualità vividamente commovente e un po’ malinconica, allo stesso tempo irritante e interrogativa del lavoro di Andrea Santarlasci, nasce da una approfondita lettura della storia di Galatea, che si trasforma in paradigma di temporalità e generosità, dove attraverso la sofferenza personale l’individuo è in grado di offrire e donare qualcosa di essenziale agli altri”.

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